La souris des champs

Même à l’heure actuelle il y a encore des gens qui pensent que les animaux ne pensent pas. Des gens qui pensent que penser est une chose dont seuls les hommes sont capables. Pour pouvoir penser il faut avoir une langue. Les animaux n’ont pas de langue, donc les animaux ne peuvent pas penser, pensent-ils. Les animaux agissent d’instinct. Pourtant il n’y a pas de doute que les animaux pensent et quand on n’a pas les yeux dans sa poche, on le constatera facilement. Je vous donne un exemple.
Je suis dans ma cuisine en train de préparer mon repas. Je vois du coin de l’oeil quelque chose qui bouge non loin de mes pieds. C’est une souris des champs qui trotte le long du mur. Tout d’un coup elle s’arrête et lève sa petite tête au museau pointu. Elle me voit. Et moi, je vois qu’elle pense: – O mon Dieu, ça tourne mal, faut filer en vitesse.
Puis elle court vers la porte du jardin et l’instant d’après disparaît à travers la porte close. Impossible! Personne ne peut passer à travers une porte fermée. Je m’accroupis et j’inspecte l’endroit où la souris a soudainement disparu. Alors je vois qu’en bas de la porte il manque un coin, un petit triangle, juste assez grand pour laisser passer la souris.
Les jours suivants la même scène se répète plusieurs fois. Je suis dans la cuisine, la souris me voit et se sauve. Mais à la longue cela commence à m’ennuyer. Une souris qui marche sur vos victuailles et les grignote, ça n’est pas très agréable. Alors pour l’en empêcher je bouche le trou avec un petit bout de bois et du mastic.
Le lendemain, comme d’habitude, la souris trotte le long du mur. Elle lève la tête et me voit. Je la vois penser: O mon Dieu, ça tourne mal et cetera… Elle court vers la porte et s’y cogne. Son petit museau pointu s’appuie contre l’endroit où il y avait le trou. En vain. Puis elle lève de nouveau la tête et me regarde. Je la vois penser: – Je ne suis pas fou, moi! Il y avait bien un trou par ici, j’en suis sûr, o mon Dieu, o mon Dieu! Puis elle s’appuie de nouveau contre la porte, de toutes ses forces. C’est une vielle porte, épaisse et solide. Elle pousse si fort que ses petites pattes glissent en trottinant sur le carrelage.
Enfin j’ai pitié d’elle à cause de ses efforts inutiles et j’ouvre la porte. Elle se faufile tout de suite et disparaît parmi les herbes du jardin. Est-ce qu’elle sait qu’elle ne pourra pas rentrer? Peut-être que non. Et alors, est-ce que nous, les hommes, savons tout?
Ici quelqu’un pourrait nous dire: – Ben oui, elle est rigolo, votre petite histoire, mais cela ne prouve pas du tout que les animaux pensent. Tu as beau affirmer qu’ils pensent, mais en réalité tu n’en sais rien. Tu projettes simplement tes propres pensées sur cette souris, mais tu ne peux pas voir dans sa tête si elle pense vraiment. Donc, tout cela ne prouve rien du tout.
Cela ne prouve rien du tout, je l’admets. Mais alors, pouvons-nous prouver que les autres gens pensent? Est-ce qu’on peut regarder dans leur tête pour voir s’il y a des pensées dedans? Nous pensons que les autres gens pensent par ce qu’ils font des choses que nous faisons aussi nous-mêmes et pendant lesquelles d’habitude nous pensons. Mais cela ne prouve pas du tout que les autres gens pensent aussi. Nous supposons simplement qu’ils pensent parce que dans la plupart des cas nous pouvons comprendre ce qu’ils font. Alors, pourquoi je ne supposerais pas que ma souris des champs pense quand elle fait des choses que je comprends? Peut-être qu’elle ne pense pas autant qu’un être humain, puisqu’elle n’est pas un être humain mais une souris. Néanmoins, penser un peu, c’est tout de même penser.

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